Cuarenta años llegando al corazón de las personas

Leonardo Defilippis dirije la película 'Heart of Mercy' ('Corazón de Misericordia') en los estudios de Saint Luke Productions; a la der, Leonardo y Patti en sus primeras épocas. Leonardo Defilippis dirije la película 'Heart of Mercy' ('Corazón de Misericordia') en los estudios de Saint Luke Productions; a la der, Leonardo y Patti en sus primeras épocas.

Era octubre de 1980 y Leonardo Defilippis había tenido un “sueño loco”: usar su capacidad de entretener como actor shakesperiano para llevar el evangelio de San Lucas a la vida en una producción individual en iglesias de todo Noroeste del Pacífico.

Buscando orientación, Leonardo escribió a la Madre Teresa de Calcutta, quien le respondió diciéndole: “haz algo hermoso para Dios”. Ese Adviento, él comenzó a actuar en The Gift of Peace: The First Six Chapters of Saint Luke’s Gospel (El regalo de la paz: Los primeros seis capítulos del Evangelio de San Lucas), título inspirado en el discurso de la Madre Teresa de Calcutta cuando recibió el Premio Noble a la Paz. La siguiente Cuaresma, realizó una gira por el noroeste con La pasión según San Lucas.

Cuarenta años y más de 4000 actuaciones más tarde, Leonardo y su esposa, Patti  — a quien conoció en 1980 cuando ambos participaron en el Festival Shakesperiano de Oregón — han creado 11 obras de teatro sobre los Evangelios y los santos, y produjeron siete películas y numerosos proyectos de audio (incluyendo meditaciones diarias sobre los escritos del Papa Emérito Benedicto XVI) con su productora Saint Luke Productions. Han actuado en presentaciones en vivo en seis países para diversos públicos, desde feligreses hasta sobrevivientes del campo de concentración de Auschwitz y ante miles de jóvenes en los eventos del Día Mundial de la Juventud en Denver y en Roma.

Oh, y criaron siete hijos al mismo tiempo (el menor está en el último año de la universidad).

 “Ha sido una maravillosa forma de evangelizar, y supongo también de entregarnos a Dios”, declaró Patti acerca de su ministerio. “Solo tienes un corto tiempo sobre esta tierra para hacer algo bueno por las almas”.

Es impresionante, expresó Leonardo, leer las cartas de personas que hay sido profundamente impactadas por sus presentaciones. Su fe se ha reavivado, encontraron fuerza en tiempos difíciles, o discernieron vocaciones al sacerdocio o la vida religiosa, agregó.

Su ministerio, prosiguió, no se trata de la “fama ni cualquiera de esas cosas”.

 “Se trata de tener un impacto en la vida de las demás personas, y ojalá que en la nuestra también”.

Leonardo Defilippis caracterizando a Cristo en El Evangelio Según Lucas, Jesús en La Pasión Según Lucas y a San Juan Vianney.

Santos para nuestros tiempos

Con sede en la región de Vancouver, Washington, Saint Luke Productions es la compañía de teatro Católica que más tiempo lleva activa en todo el país. Con el apoyo de donaciones, Leonardo ha actuado en todo el país, incluyendo un gran número de parroquias en la Arquidiócesis de Seattle.

Cuando Leonardo y Patti se conocieron trabajando en el Festival Shakesperiano, él había regresado a la Iglesia y estaba discerniendo si tenía la vocación para el sacerdocio. Patti, quien fue criada en la iglesia presbiteriana, recuerda que Leonardo era diferente de los demás actores — no participaba de las salidas al bar después de las actuaciones e iba a Misa cada mañana. Un día, Leonardo le invitó a Patti a ir a Misa con él. “Tuve una especie de conversión instantánea al catolicismo cuando fui a Misa”, declaró Patti; se unió a la Iglesia en 1981 y se casaron en 1983.

La pareja tuvo su primer hijo en 1985 y realizó una gira como familia; después del nacimiento de su segundo hijo en 1987, Patti no realizó tours con frecuencia, y luego solo de vez en cuando nacieron los siguientes dos hijos. Mientras Leonardo continuó realizando giras, Patty se quedó en casa con los niños, haciendo malabarismos entre la educación de los niños en el hogar, escribiendo, dirigiendo, recaudando fondos y otras responsabilidades de la casa y de la empresa.

Con el correr de los años, Patti y Leonardo crearon más presentaciones y llegaron a parroquias, teatros y eventos más grandes — tales como una presentación para todos los sacerdotes de una diócesis. Fue definitivamente un cambio de la experiencia de “una pequeña Belén” de las primeras épocas, expresó Leonardo.

Leonardo Defilippis caracterizando a San Francisco, San Maximiliano Kolbe y San Juan de la Cruz.

Sus presentaciones se volvieron más elaboradas, combinando elementos de multimedia con actuaciones en vivo. Produjeron su primer largometraje Thérese en 2004 (Patti escribió el guion). En el año 2021 están planeando lanzar Heart of Mercy (Corazón de Misericordia), una película acerca de Santa Faustina. Leonardo denomina sus películas “un movimiento de la gente”, porque han sido financiadas completamente por donaciones. Hoy en día, tienen dos actores más realizando giras, aparte de Leonardo.

Algunas de sus producciones en vivo, observa Leonardo, se dieron en momentos críticos en los Estados Unidos — la vida de San Juan Vianney, “uno de los más grandes sacerdotes de todos los tiempos”, surgió cuando los católicos estaban tambaleándose con la crisis de abuso sexual de sacerdotes; y Santa Faustina, quien trajo un mensaje de la misericordia divina de Dios durante un tiempo de “decadencia moral”. Y su presentación acerca del Venerable Augusto Tolton, el primer sacerdote negro americano, que estaba de gira antes que llegara el COVID-19, coincide con las actuales conversaciones sobre justicia racial en todo el país.

Estos santos brindan lecciones para las personas en el mundo moderno, manifestó Leonardo.

“Ellos son una respuesta o ayudan a resolver el problema, si solo los escuchamos”, comenta. “Si [más] personas vieran este tipo de verdades, podrían realmente transformar sus vidas.”

Con la vista puesta en las “cosas de arriba”

Patti y Leonardo ciertamente han sido influenciados por los santos que caracterizan, pero ellos también buscan a “personas inspiradoras en la sociedad, que nos mantienen motivados para continuar”, expresó Leonardo. Esto incluye al Abad Benedictino Heremy Driscoll de la Abadía de Mount Angel en Oregón, quien es miembro de la Junta Directiva de Saint Luke.

“Él ha sido un buen amigo y, espiritualmente, nos mantiene enfocados en las cosas de arriba, y no tanto en las de abajo”, manifestó Leonardo.

Patti y Leonardo, miembros de la parroquia del Santo Rosario en Portland, también se sienten motivados por los santos de hoy en día: Santa Teresa de Calcuta, por supuesto, y San Juan Pablo II, a quien conocieron en Roma poco antes de su muerte, cuando le presentaron una copia de Thérèse. "Tuve ese maravilloso privilegio de verlo", dijo Patti. “Estaba bastante enfermo en ese momento, pero aun así pude pedirle que orara por mis hijos. Esa fue una experiencia increíble. "

Leonardo y Patti Defilippis caracterizan a San Juan de la Cruz y a Santa Teresa de Ávila, izq., y a los novios en Canar de los Cantares. A la der, una escena de la película de Santa Faustina, Corazón de Misericordia.

La oración forma parte de la vida cotidiana de la pareja. El rosario “siempre ha sido fundamental en nuestra misión, en nuestras vidas”, relató Leonardo. “Eso es lo que me ayudó a convertirme cuando regresé a la iglesia. Se ha convertido en parte de nuestra familia y de nuestra historia ".

La coronilla de la Divina Misericordia se ha vuelto más importante para ellos desde que comenzaron a contar la historia de Santa Faustina. Por la mañana, leen juntos las lecturas del Oficio Divino y luego rezan la oración de la mañana durante la reunión de su equipo (con la mayoría de su personal trabajando ahora de forma remota). "Creo que esa oración ha ayudado mucho a nuestro ministerio", relató Patti.

También piden oraciones de los fieles a las personas que les apoyan, una experiencia que es “muy, muy emocionante y una gran lección de humildad”, declaró Leonardo, más aún cuando los sacerdotes son los que piden sus oraciones.

Una cosa que Patti disfruta más que nada de su ministerio es el relacionamiento con seguidores, “simplemente intentando buscar maneras de inspirar a las personas”. Su proyecto más reciente es el Rosario de Esperanza y Confianza, una nueva serie de meditaciones motivacionales durante el COVID-19, en un momento en el que “hay mucha desesperanza”, señaló.

Dejando el futuro en manos de Dios

Los últimos 40 años no siempre han sido fáciles para Patti y Leonardo, pero gracias a su fe y confianza en Dios pudieron seguir adelante.

“Cuando tomas muchos riesgos, descubres cuán fiel es Dios”, dijo Patti. “Él nos sacó de situaciones increíbles, momentos en los que dije: 'Si esto funciona, nunca volveré a desconfiar de Dios'. Y luego continúo y desconfío de Dios”, confesó entre risas.

Mientras miran hacia el futuro, Patti y Leonardo esperan encontrar líderes jóvenes y enérgicos con experiencia y talento en teatro, cine, literatura, el aspecto técnico y otros elementos para continuar su ministerio en la próxima generación, si Dios quiere.


Patti and Leonardo Defilippis hoy.

"Realmente necesitamos que Dios nos muestre quién nos guiará hacia el futuro", continuó Patti. "Por supuesto, podría ser algo que estábamos destinados a hacer con nuestras vidas, pero también tiene el potencial de ser algo que realmente podría crecer con energía y talento joven".

Sus hijos han ayudado con el "negocio familiar" a lo largo de los años, y saben cuánto trabajo cuesta, confesó Leonardo. Ahora todos ya adultos, algunos de ellos todavía ayudan, pero “asumir el control, es un carisma diferente. Necesitamos orar a medida que avanzamos sobre cómo pasar la batuta ".

La arquidiócesis y su pueblo son clave para ayudar a proclamar el Evangelio a través de un ministerio que podría inspirar la fe de tantos clérigos, laicos y jóvenes, expresó Leonardo. "Necesitamos sus aportes, sus consejos, sus oraciones y su apoyo, económico y espiritual, para que podamos seguir viniendo y actuando, o creando espectáculos".

Todavía hay historias de la vida real que Leonardo y Patti querrían contar — incluyendo las de San Juan Pablo II, Santa Teresa de Calcutta, Fulton Sheen, Sta. Gianna Molla, y de otras mujeres santas y santos de diversas culturas.

 “Nuestra misión es la de recordar a las personas que hay otro hogar”, declara Leonardo. Cada cual quiere algo, señala — ya sea poder, fama o una cocina nueva.

“Pero sabes que al final no te llevarás nada contigo excepto tu fe…y ese es el mayor Tesoro. Y creo que eso es lo que estos santos, cada uno de ellos, está tratando de decirnos”.

SAINT LUKE PRODUCTIONS

Obras teatrales (algunas disponibles en DVD)

Tolton: From Slave to Priest / Tolton: de esclavo a sacerdote

The Confessions of Saint Augustine / Las confesiones de San Agustín

Faustina: Messenger of Divine Mercy / Faustina: Mensajera de la Divina Misericordia

Maximilian: Saint of Auschwitz / Maximiliano: Un santo de Auschwitz

Vianney

John of the Cross / Juan de la Cruz

Saint Francis: Troubadour of God’s Peace / San Francisco: Trovador de la Paz de Dios

The Gift of Peace: The First Six Chapters of Saint Luke’s Gospel / El regalo de la paz: Los primeros seis capítulos del Evangelio según San Lucas

The Gospel According to John / El Evangelio según San Juan

Thérèse: The Story of a Soul / Teresa: La historia de un alma

The Passion According to Luke / La Pasión según Lucas

 

Largometrajes

Thérèse

Heart of Mercy / Corazón de misericordia  (lanzamiento esperado para 2021, heartofmercymovie.com)

 

Conozca más en stlukeproductions.com.

Jean Parietti

Jean Parietti is the local news editor for NWCatholic.org and features editor for Northwest Catholic magazine. You can reach her at [email protected].
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Jean Parietti es editora local para el sitio web NWCatholic.org y destacada editora de la revista Noroeste Católico/Northwest Catholic. Pueden contactarle en: [email protected].