New Bethlehem Place provee albergue para familias sin techo 24 horas al día, 7 días a la semana

Personal y voluntarios trasladan muebles a New Bethlehem Place, un albergue para familias y mujeres abierto 24 horas al día los 7 días de la semana en el primer piso de Kirkland Place. Foto: Cortesía de CCS Personal y voluntarios trasladan muebles a New Bethlehem Place, un albergue para familias y mujeres abierto 24 horas al día los 7 días de la semana en el primer piso de Kirkland Place. Foto: Cortesía de CCS

Luego de casi cinco años, dos parroquias del este han hecho su sueño realidad de tener un albergue para familias sin techo abierto durante todo el año.

El albergue, llamado New Bethlehem Place (Lugar de la Nueva Belén), marcará “una gran diferencia en la vida de las familias que no tienen un techo”, explica Andrea Liggett, asistente pastoral para justicia social y apostolado en la Parroquia de la Sagrada Familia en Kirkland.

Las parroquias de la Sagrada Familia y de Santa Luisa en Bellevue lideraron la iniciativa, en colaboración con los Servicios Comunitarios Católicos del Oeste de Washington, la Iglesia Salt House de Kirkland, el programa Sophia Way para mujeres sin hogar, la ciudad de Kirkland, y otros.

New Bethlehem Place, un programa de CCS, cuenta con la capacidad de albergar hasta 10 familias (con niños menores de 18 años) las 24 horas del día y los 7 días a la semana en el primer piso del recientemente construido edificio de 19000 pies cuadrados. El segundo piso es el hogar Helen´s Place, un centro para el día y albergue de emergencia para 48 mujeres, operado por The Sophia Way. Juntos, estos albergues son llamados Kirkland Place para familias y mujeres.

A fin de cubrir el costo de 10 millones de dólares del Proyecto –según declara Bill Hallerman, director de la agencia CCS para el Condado de King–, fueron necesarias donaciones de comunidades de fe, personas particulares, fundaciones y entidades gubernamentales.

 “Es una demostración increíble de lo que puede suceder en nuestra comunidad cuando las personas trabajan juntas” expresó Hallerman durante la transmisión en vivo del corte de la cinta inaugural el 19 de agosto pasado.

Las familias sin hogar que se muden a New Bethlehem Place encontrarán un ambiente acogedor con una variedad de servicios que les ayudarán a encontrar una vivienda permanente. Foto: Cortesía de CCS

Ayudando a familias

La apertura de New Bethlehem Place es la culminación de un proceso de discernimiento iniciado por la comunidad de la Sagrada Familia a fines de 2014. Mientras exploraban formas de lograr un mayor impacto a través de sus servicios a la comunidad, los feligreses descubrieron la necesidad de un albergue de emergencia para familias sin hogar, en una época en la que más de 600 niños de dos distritos escolares locales no tenían hogar.

Como relató el padre Kurt Nagel en una homilía de 2018, "el Espíritu Santo nos guio a Salt House Church", una iglesia luterana cercana con espacio no utilizado. "Nos asociamos con ellos y la parroquia Sta. Luisa para elaborar un plan de tres fases".

El comité directivo del Proyecto New Bethlehem tenía como objetivo abrir un centro de día para familias sin hogar (en ese entonces no existía uno en el lado este), extender las operaciones de un albergue nocturno de invierno para familias y construir un albergue de emergencia permanente.

Los feligreses de Sta. Luisa, Pete y Nancy Wright, se convirtieron en miembros del comité directivo después de trabajar como voluntarios en un albergue de invierno en Bellevue y decidir que querían hacer más para ayudar a las familias sin hogar.

“Me impresionó mucho la cantidad de niños”, dijo Nancy Wright. “Realmente me llegó al corazón. Algunos de los niños fueron a la misma escuela primaria que nuestros hijos ".

Las familias que viven en el albergue 24/7 New Bethlehem Place dormirán en camas en lugar de colchonetas en el piso, lo usual en los albergues de emergencia nocturnos.

El plan se convierte en realidad

La primera fase del proyecto, el New Bethlehem Day Center, se inauguró en 2016 en el sótano de Salt House Church; los feligreses de la Sagrada Familia recaudaron $ 420000 del costo, informó el padre Nagel en su homilía. Con la ayuda de voluntarios y personal, el centro continúa brindando un lugar acogedor para familias sin hogar, donde pueden acceder a servicios esenciales: duchas, comidas, lavandería, gestión de casos en el lugar y una red integral para ayudarlos a regresar a una vivienda permanente.

En 2017, una donación de $ 125000 para el Proyecto New Bethlehem permitió que el albergue de emergencia para familias del este que rotaban entre diferentes iglesias, permaneciera abierto por primera vez durante el verano y el otoño.

La recaudación de fondos para el albergue permanente comenzó en 2018, y se llevó a cabo una ceremonia de inauguración en abril de 2019, según Rebecca Nightingale, gerente de comunicaciones y recaudación de fondos de CCS y feligrés de Sta. Luisa.

El proyecto recaudó $ 1.5 millones, excediendo la meta de $ 1 millón de su parte del costo del proyecto, manifestó Nightingale. Una gran parte de este dinero provino de parroquias católicas del este, especialmente de La Sagrada Familia y de Santa Luisa, declaró. Y la parroquia de San Judas en Redmond está donando su participación del 15 por ciento de lo recaudado de los feligreses a la campaña Llamados a Servir como Cristo, dijo.

El albergue New Bethlehem Place está ahora brindando a las familias un lugar seguro al cual llamar hogar, donde pueden permanecer mientras buscan una vivienda permanente, expresó Nightingale. Con la finalización del proyecto, ya no hay necesidad de un albergue de emergencia, agregó Liggett.

New Bethlehem Place, un albergue para familias abierto 24 horas, 7 días de la semana, ocupa el primer piso del nuevo Kirkland Place. El proyecto de $ 10 millones incluye un albergue para mujeres sin hogar en su último piso. Foto: Michele Ahearn Photography

Las familias que viven en New Bethlehem Place dormirán en camas, en lugar de dormir en colchonetas sobre el suelo, explicó Liggett. Tendrán acceso a servicios de gestión de casos y salud mental en el lugar, agregó Nightingale, al explicar la necesidad de conectar rápidamente a las familias con los recursos para que puedan emprender el camino hacia una vivienda permanente.

El corte de cinta virtual del 19 de agosto incluyó una bendición del Padre Nagel, del pastor de Sta. Luisa, el padre Gary Zender, de los pastores de la Iglesia Salt House y de la Primera Iglesia Congregacional, ambas ubicadas en Bellevue.

“Incluso cuando estamos aquí por un edificio”, dijo el padre Zender, “nuestra bendición ... se dirige a las personas que serán bendecidas por medio de este edificio: todas las personas que vendrán a Kirkland Place, el personal y los voluntarios, las mujeres, las familias que están viviendo sin techo, todos ellos ".

Aunque las metas iniciales del comité directivo fueron alcanzadas, Liggett declaró que el trabajo para llevar a cabo la misión de New Bethlehem Place continúa, lo que incluye mantener a los voluntarios y benefactores comprometidos para ayudar a las familias necesitadas.

El albergue, dijo Pete Wright, "nos da un lugar para convertirnos en las manos de Cristo y construir el reino".

Jean Parietti contribuyó a la elaboración de este artículo.

Noroeste Católico - Noviembre 2020